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中华民族是怎样形成的?

时间:2010/10/23 15:45:51      作者:      来源:中央文献研究室

    中华民族这个被大家认同的总称,不是同一国家的各族人民当然拥有的名称,更不是某个人所能任意制造出来或宣传而成的名词,它有着深厚的客观依据,是在千百年的历史进程中形成的。
    什么是中华民族?这在许多人看来,已经习以为常,不觉得有什么值得思考的问题;或者认为可以很轻易地回答:它无非是对中国境内各民族的一个总称。
    但人们可以反过来提出一个问题:世界上存在着不少由多民族组成的国家,它的成员彼此可以承认是同一国家的国民,却未必在民族上认可有一个共同的总称。以往的罗马帝国、奥斯曼帝国,都幅员辽阔、民族众多,但曾几何时便土崩瓦解,它的国民从来不把自己都称为罗马民族或奥斯曼民族。
    可见,中华民族这个被大家认同的总称,并不是同一国家的各族人民当然拥有的名称,更不是某个人所能任意制造出来或宣传而成的名词,而是有着深厚的客观依据,是在千百年的历史进程中形成的。

    中华民族形成的主客观条件

    先谈它的客观条件。
    看一看中国的地形图就会发现:中国的土地自然地形成同周围相区隔的一个相对完整的单位。它的北面是人烟稀少的沙漠、戈壁滩;西面和南面有帕米尔高原、喜马拉雅山、横断山脉等崇山峻岭;东面是大海。在它的中间,却有一片广阔的空间。青藏高原的青海地区是三江之源。黄河、长江两大河流发源于青海,横贯中国大陆的东西,奔流入海;雅鲁藏布江沿西藏南部顺流而下。长江和黄河又都有无数支流。几条大河和它们的无数支流,形成密集的网状结构。
    历来有水就有生命,就会有农业,有村落、城镇。中国的这种地理条件,使它既在外部同周围相区隔(这种区隔自然不是绝对的),内部各个地区间又便于长时期地进行经济文化交流以至相互融合。
    同世界古代四大文明的其它三个地区相比较,可以看到:埃及主要靠一条尼罗河,两侧是沙漠,没有大的支流;巴比伦也有个两河流域,但规模比长江和黄河小得多,四周又没有大的屏障,很难阻挡其他力量进入和破坏;印度的恒河和印度河都在北部,并且向着相反的方向流去。它们都缺少中国这样的环境条件。

    再看主观方面的因素。
    中国的历史上尽管也存在民族冲突和民族压迫,但中国的传统文化一向强调整体、综合、和谐,而又尊重事物的多样性,一直有着“天下大同”、“协和万邦”、“和而不同”这些理念,在人们的思想观念上留下很深的烙印。
    中国的各族人民之间经历了很长很长时间的经济文化交流,已经造成你中有我、我中有你、难分难解的特殊关系,举个例子:清朝政府是由少数满族贵族统治的,但是,满族入关后200多年间,经济文化以至风俗习尚已经变得和汉族没有太大差别。
    这样比较一下就可知道:从罗马帝国到大英帝国,靠短时期的武力征服和强权统治,而不是靠长时期的经济文化交流以至自然融合,是很难成为稳定的共同体的,更谈不上民族的认同了。
中华民族自觉意识的形成
    中华民族作为一个自觉的稳定共同体,是进入近代,特别是中日甲午战争以后的事情。
    甲午战争爆发的1894年,孙中山在《兴中会章程》中第一个喊出“振兴中华”这个响亮口号,打动了无数中华儿女的心。甲午战败的1895年,严复写了《救亡决论》,第一次点出“救亡”那个直到抗日战争前中国人共同面对的主题。正是这种共同的命运,把中国的各兄弟民族更紧密地联结成一体。
    正式使用“中华民族”这个名称,最早大概是梁启超1902年在《新民丛报》上发表的《论中国学术思想变迁大势》。他写道:“上古时代,我中华民族之有四海思想者厥惟齐。”以后,他在1905年初所撰写的《历史上中国民族之观察》中,七次使用“中华民族”这个名称。杨度1907年5月所写的《金铁主义说》中,更系统地阐述了为什么要称为“中华民族”的理由。
    “中华民族”这个名称被广泛地使用,是在辛亥革命建立民国以后。孙中山在就任临时大总统的《宣言书》中写道:“国家之本,在于人民,合汉满蒙回藏诸地为一国,即合汉满蒙回藏诸族为一人,是曰民族之统一。”“五族共和”成为传诵一时的口号。
    这以后,日本侵略中国,特别是“九•一八”事变后,武力强占中国的东北。他们是把中国作为一个整体来对待的,并不区别你是汉族、满族、蒙古族、朝鲜族等等。1935年,日本侵略者制造“华北五省自治运动”,企图把华北从中国分割出去,激起了“一二•九”运动的爱国救亡运动高潮。在这一年诞生的《义勇军进行曲》中发出了“中华民族到了最危险的时候”的悲愤呼声。这首歌唱遍了海内外有中华儿女存在的各个角落,抒发了人们的共同感情。
    全面抗战爆发后,更增强了中华民族这种凝聚力和认同感,没有任何人能够排除在外。

作者系中央文献研究室原常务副主任、中国史学会原会长  金冲及



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